Печать

Значение растений в природе

. Posted in Uncategorised

 Растительные организмы, способные создавать органическое вещество в процессе фотосинтеза, представляют базу существования гетеротрофных растений, животных и человека. Общая продукция растительного мира выражается колоссальной цифрой - 4 ? 1011т органического вещества в год. На Земле нет другого процесса, кроме фотосинтеза, за счет которого создавались бы столь большие массы органической материи. Доставляя пищу животным, растительность обеспечивает их кислородом, необходимым для дыхания. Эта физиологическая функция, свойственная как животным, так и растениям, и притом не только незеленым (грибы и некоторые другие), но и зеленым, имеет следствием выделение в окружающую среду углекислого газа, который, как известно, используется зелеными растениями как источник углерода при создании органического вещества. Выделение CO2 происходит также и в других процессах, сопровождающихся, как и дыхание, разрушением органического вещества и выделением (в меньших количествах) свободной энергии, - в так называемых брожениях, возбудителями которых являются микроорганизмы растительной природы, и в гниении. Таким образом устанавливается постоянный обмен газами (O2 и CO2) между живыми организмами и внешней средой, обмен, в котором живые существа выступают как единое целое, как "живое вещество" (В. И. Вернадский).

Живое вещество нашей планеты сосредоточено в поверхностном слое суши, в водных бассейнах и в нижнем слое атмосферы - в тропосфере.

 

Область распространения жизни рассматривается как особая оболочка Земли, называемая биосферой. Несмотря на то что масса живого вещества в абсолютном выражении огромна (порядка 1014т), она составляет лишь ничтожную часть (от 0,01 до 0,1 %) всей массы биосферы. Однако благодаря высокой активности живое вещество, в котором преобладает масса растений, оказывает весьма существенное воздействие на окружающую неживую природу.

Как выяснено в настоящее время, постоянство содержания в атмосфере кислорода и углекислого газа удовлетворительно объясняется непрерывностью и взаимосвязанностью процессов создания органического вещества (фотосинтеза) и его разрушения (дыхания, брожений). Однако есть основания утверждать, что состав атмосферы был не всегда таков, как сейчас. В глубокой геологической древности атмосфера содержала больше, чем сейчас, углекислого газа и меньше кислорода. Более того, кислород в массовых количествах вообще начал накопляться в газовой оболочке нашей планеты лишь с появлением покрова из хлорофиллоносных растений, и, следовательно, практически весь кислород атмосферы Земли можно рассматривать как следствие фотосинтеза. Растительный мир поддерживает определенный уровень содержания кислорода в атмосфере.

Накопление кислорода в атмосфере имело важные последствия. Благодаря этому значительно возросла общая энергия жизненных процессов, появилось кислородное дыхание - наиболее совершенная форма получения живым организмом свободной энергии, свойственная огромному большинству живых существ. На этой основе возросла интенсивность роста, повысилась общая продукция органического вещества и возросла энергия размножения. Благодаря появлению и накоплению свободного кислорода изменились условия и для неживой природы Земли, и прежде всего должно было усилиться химическое выветривание, в котором немалое значение имеет окисление свободным кислородом. В результате выветривания в поверхностных слоях земной коры накоплялись минеральные соединения, доступные для использования растениями в их минеральном питании.

Потребляемые растениями зольные элементы минеральных веществ после гибели самих растений или потребивших их животных, вследствие разрушения трупов, которое осуществляется в значительной степени тоже растениями (бактерии, грибы и др.), вновь поступают в поверхностные горизонты земли и отсюда могут быть вынесены (вымыты) в недоступные для живых организмов глубины. Однако большая часть минеральных веществ, освобождаемых при минерализации органического вещества, вновь поглощается корнями растений. Таким образом, некоторая масса минеральных веществ остается почти полностью в распоряжении организмов по схеме:

        животные            
      ?   ?          
почва растения   ———→   трупы почва растения ...

Этим круговоротом минеральных веществ обеспечивается непрерывность существования на Земле жизни, немыслимой без минерального питания. В последнем растительная форма жизни играет, как видно из сказанного, ведущую роль (поглощение неорганических веществ, их усвоение, предохранение от вымывания и широкое участие в минерализации органических продуктов).

Наряду с этими, более общими сторонами влияния растительного мира на природу можно указать еще ряд существенных явлений этого рода. Растительность оказывает порой очень заметное влияние на местный климат, она связывает плодородные частицы поверхностных слоев почвы, предохраняя их от смыва, препятствует размыванию или эрозии поверхности, мешая росту и образованию новых оврагов. Некоторые формы растительности обусловливают аккумуляцию воды на поверхности и способствуют образованию болот. Таким образом, в целом растительные организмы и образуемый ими растительный покров представляют чрезвычайно важное звено в цепи взаимосвязанных и взаимообусловленных явлений, составляющих в совокупности окружающую нас природу.